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¿Qué EPI y EPR debo llevar cuando realizo una nebulización?

Los requisitos para llevar equipo de protección individual (EPI) y equipos de protección respiratoria (EPR) varían según las condiciones y el sitio en donde se realizará la nebulización como también el agente químico que se usará. Siempre lea la etiqueta del producto químico para obtener más información sobre qué tipo de EPI y EPR usar durante la aplicación.

Por ejemplo:

Cuando nebulice para realizar una desinfección preventiva de rutina en una planta abierta o en áreas comerciales o domésticas que estén ventiladas, lea las instrucciones del producto y la guía, y lleve al menos una mascarilla desechable y protección para los ojos.

Por otra parte, cuando nebulice para desinfectar un entorno médico o donde se sabe hay presencia de virus, lea las instrucciones del producto y la guía; se recomienda usar un EPI y EPR completos.

También debe tener en cuenta el período de tiempo que estará nebulizando y que podrá estar expuesto al agente químico. Siempre lea las instrucciones y la guía en la etiqueta del producto químico.  

 

¿Qué significa desinfectar?

Los productos desinfectantes matan o inactivan a los microorganismos, como bacterias, hongos y virus que se encuentran en superficies inertes. Algunos de los agentes desinfectantes más comunes no inactivan las esporas bacterianas, pero aquellos productos que contienen peróxido de hidrógeno sí controlan la fase de espora de las bacterias. Los desinfectantes actúan destruyendo las paredes celulares de los microbios o interfieren en su metabolismo. Desinfectar significa matar casi el 100% de los microorganismos que están en una superficie. Se eliminan las bacterias y otros organismos en un 99,9999% (reducción de 6 unidades logarítmicas).

 

¿En dónde encuentro la concentración química que se necesita de un producto en particular?

Se deben seguir estrictamente las indicaciones en la etiqueta del producto que especifican cómo mezclar y aplicar los químicos desinfectantes. La etiqueta proporciona información sobre cómo preparar la concentración correcta, lo cual determina el tiempo de contacto y su toxicidad para con los microorganismos. Algunos desinfectantes contienen una fórmula de un solo químico, mientras que otros pueden ser una combinación de dos o tres químicos; cada uno de ellos cumple una función en la mezcla. Las fórmulas comerciales de los químicos que contienen uno o varios ingredientes son únicas y tienen instrucciones específicas sobre cómo mezclarlos y aplicarlos. Antes de aplicarlos, el usuario debe leer y comprender en su totalidad la información de la etiqueta y tomar todas las precauciones de seguridad. 

 

¿Qué es la aplicación a volumen ultra bajo (VUB)?

Los términos utilizados para describir la cantidad de líquido aplicado incluyen: gran volumen (GV), volumen muy bajo (VMB) y volumen ultra bajo (VUB). La cantidad que se aplica depende del tipo de cobertura con microgotas que se desee para una superficie y del tamaño de dichas gotas. La concentración de algunos desinfectantes puede ser alta y se los puede aplicar sobre las superficies de manera concentrada (sin diluir), a un volumen ultra bajo. Se considera que las microgotas que miden entre 8 y 10 micrones son de VUB, pero esta definición puede variar

 

¿Qué es el tiempo de contacto y la evaporación de las microgotas?

El tiempo de contacto o el tiempo de permanencia es el período que un agente desinfectante necesita estar sobre una superficie para matar todos los microorganismos expuestos. El tiempo de contacto es de entre 30 segundos y 15 minutos. Los desinfectantes modernos se secan menos de 5 minutos después de haber sido aplicados sobre una superficie y alcanzan su punto máximo de eficacia 60 segundos después de que precipitan. La vida de las microgotas sobre una superficie debe coincidir con el tiempo de contacto necesario que se especifica en la etiqueta del producto. Los estudios han demostrado una reducción microbiana significativa en tiempos de contacto de 30 a 60 segundos. Los factores que influyen en la vida de una microgota son el tamaño, el contacto con la superficie y las condiciones ambientales que la rodean.

 

¿Por qué el tamaño de las microgotas es importante?

Si la relación superficie-volumen de las pequeñas gotas es alta, esto implica que estas microgotas se evaporan más rápido que las microgotas grandes. La evaporación es una función de la vaporización y las microgotas pierden volumen rápidamente debido a su tamaño. La vida de una microgota de 100 micrones es 10 veces más que la de una microgota de 30 micrones. Después de tomar contacto con la superficie a tratar, el tamaño de una microgota disminuye al comenzar a evaporase. En superficies orientadas hacia arriba, las microgotas se aplanan, la superficie absorbe el calor y la evaporación aumenta.

 

¿Por qué la cobertura es importante?

Cuando se tratan las superficies, el objetivo es lograr la máxima cobertura sin que las microgotas grandes se escurran. Cuando las superficies son cubiertas de manera uniforme con las microgotas y no se escurren, el tiempo de evaporación es menor. Cuando las microgotas están separadas a una distancia similar a la de sus radios, la evaporación disminuye significativamente debido a la saturación del aire alrededor.

 

¿Qué afecta al índice de evaporación?

El índice de evaporación disminuye cuando la temperatura ambiente y la humedad son altos, ya que esto puede hacer que el agua se condense en las microgotas. Si se expone una microgota de 56 micrones que proviene de un equipo de nebulización en frío a una temperatura de 16 °C, esta tiene una vida de aproximadamente 7 segundos en el aire. Una microgota de 150 micrones aplicada por boquilla pulverizadora tiene una vida de casi 1 minuto. Las microgotas más pequeñas quizás no cumplan con el tiempo de contacto requerido para los desinfectantes si tienen una zona de cobertura limitada, razón por la cual se evaporan rápidamente.

 

¿Qué significa la vida de una microgota?

La corta vida de una microgota de un desinfectante se debe a la evaporación del líquido de la superficie de la microgota. Se dispersa en el aire circundante hasta que la microgota desaparece. La evaporación depende del principio activo y los agentes tensoactivos presentes en la fórmula. Resulta difícil estandarizar la vida de una microgota basándose en su tamaño. Un desinfectante puede estar presente en muchas fórmulas, y cada una de ellas tendrá un tiempo de contacto diferente ya que las microgotas de cada uno tienen una vida diferente.